Outer Web Thought Log
April 29, 2005
Vakbonden

Ter Zake. Flauw debatje over "Einde Loopbaan" tussen Bruno Tobback (minister van Pensioenen), en de nationaal secretaris van het LBC Walter Cornelis - het brein achter de Witte Woede. De man heeft 30 jaar vakbondswerk achter de rug and it shows. Verder heeft hij eigenlijk niks te zeggen, wat hem niet weerhoudt om lekker defensief en achterdochtig te doen, en hij houdt binnenkort op met werken. Maar niet op de rug van de sociale zekerheid, ho maar: zijn werkgever zal voor zijn semi-pensioen opdraaien - de leden van het LBC dus.

Er was een tijd dat vakbonden het broodnodige weerwerk leverden, dat zij er voor zorgden dat werknemers niet meer gegijzeld werden door hun bazen. De strijdvaardigheid is misschien nog een beetje overgebleven, maar de witte ridders zijn intussen vervallen tot een stelletje machtswellustige, gesettelde incontournables. De achterban? Woeha.

links for 2005-04-29
Daisy 1.3 M1 released

We won't be PR-spamming TheServerSide and the other news outlets with this one, but given the nice amount of added goodies and fixed bugs, we'd still like to inform folks of the Milestone 1 release of Daisy 1.3. Noteworthy are Variants, adding multi-lingual and branch variants support upto the document level, and the new document task manager, which enables you to do all sorts of JavaScript-ed repository API operations.

We fixed some 1.2 bugs in 1.3M1 as well, so users are kindly advised to upgrade at their convenience. Next month, we'll be adding LDAP support, multivalue field types, and then some more goodies - funded by a nice reference customer we just signed up. For Belgian Daisy users, it might be of interest that our work on Daisy has triggered some press attention. I'll post article URLs if and once they are published.

Daisy 1.3 final won't be out until (late) summer, and 1.3M1 is believed to be quite stable, so this release should be the preferred option for new Daisy adopters.

Have fun!

April 28, 2005
Oeh!

Waiting
lensbaby 2.0

April 25, 2005
links for 2005-04-25
April 22, 2005
Daisy @ Gilbane Conference in Amsterdam

As if presenting Daisy at XTech wasn't fun enough already, I'm invited now as well to participate in a session on "Open Source Content Management Case Studies" during the Gilbane conference held alongside XTech. Combine this with with the fun we had yesterday, and I'm wondering what else good might be coming along our way?

April 21, 2005
En zodoende

Het was vandaag, zoals men dat al eens pleegt te zeggen, een mooie dag. Vanmorgen nog druk-druk de laatste hand gelegd aan presentaties en demo, gevochten tegen de pijnlijke keel die ik al de hele week probeer te negeren, de nodige nervositeit eigen aan dit soort gebeurtenissen (hopelijk begeeft mijn stem het niet), handouts gaan opvissen, running errands enfin.

Uiteindelijk waren er iets meer dan 20 aanwezigen, helemaal volgens inschatting, fijne mensen van diverse pluimage, die kwamen luisteren naar 'ons verhaal'. Ons verhaal dat eigenlijk een verpakking - met kadostrik - was van het harde werk van Bruno, in zijn noeste arbeid slechts bijgestaan door iPod, Pepsi Max, broodjes van de Woody en mijn nauwelijks richtingsvast geneuzel.

Er was, voor zover je dat kan of mag zeggen van je eigen optreden, redelijk onverholen enthousiasme bij het publiek. Bewust geen demo gescheduled, maar het moest er uiteindelijk toch van komen. Leuk is dan vooral als je op de strikvragen "maar heb je hier aan gedacht?" gewoon kan antwoorden "ja, kijk: hier vind je dat". Er was ook schrijvende pers aanwezig, en die leek nogal gecharmeerd door ons verhaal - hopelijk volgt er residu.

Enfin, niets om achteraf geen goed gevoel over te hebben: goed bezig.

Dan pizza gaan opvissen om die op kantoor samen met Marc op te eten: er was nog een conference call gepland met Trans-Atlantië. En ook dat eerste contact liet ons met een prettig gevoel achter: mits de broodnodige portie geluk zijn er misschien weer fijne dingen op komst.

Thuisgekomen dan, en dan nog een hartverwarmend SMS'ke. En ik was eigenlijk zelf al van plan om nog merci te bloggen. Awel, bij deze dus.

Min moaten

April 19, 2005
Habemus papam!

115 oude mannen kiezen, bang om aan de basis te liggen van nochtans noodzakelijke veranderingen, dan maar een oud, klein, wit, héél erg Europees mannetje. Bah. Weeral een gemiste kans. Maar goed, ook in de politiek krijgen de conservatieven en de bruinzakken om die reden tegenwoordig stemmen: angst voor verandering en interculturaliteit. Vrienden van ons hebben jaren in Midden-Amerika gewerkt en geleefd, en als er al een kerk nodig is, dan toch best één met een kerkleider van een levende kerk. Niet dus.

Over de media? De VRT is eigenlijk toch wel een klein beetje kinderachtig aan 't natrappen met niks dan half-negatieve teneur-itempjes: koren op de molen voor de ultrablauwzakken die hen verwijten niet onafhankelijk genoeg te zijn. Geeuw. En ik vraag me ook af waar Rik Torfs nu uithangt: de TV staat op sinds 18u en ik heb zijn heerlijke smoelwerk nog niet mogen aanschouwen.

Ik ben een dino

... bedacht ik bij mezelf toen ik dit las op Struikgewas. Adobe is het bedrijf achter Acrobat Reader. Qua oversimplificatie kan dat tellen. Adobe is in grafische middens vooral bekend omwille van Photoshop en Illustrator. Adobe heeft eigenlijk het licht gezien met PostScript, nog steeds dé universele uitwisselingstaal voor ready-to-print bestanden. Ik vermoed dat Adobe hieromtrent nog flink wat cashflow genereert met OEM en technology licensing deals allerhande. Leuk om weten is ook nog dat NextStep, een pré-Mac OS X-avontuur van Steve Jobs, als display technology Display PostScript gebruikte: bij Mac OS X is dat uiteindelijk PDF geworden. Apple en Adobe zijn trouwens bedrijven die tal van raakpunten in hun (gemeenschappelijke) geschiedenis hebben; de visionaire ideeën achter allebei hun paradepaardjes zijn zo bijvoorbeeld afkomstig uit hetzelfde Xerox PARC research center.

Nog wat gespecialiseerde naam en faam heeft Adobe opgebouwd met FrameMaker, een typesetting product dat vooral gebruikt wordt voor het opmaken en bewerken van technische handleidingen - FrameMaker was trouwens geen Adobe-eigen product maar het resultaat van een acquisitie. De eerste versie van Photoshop heeft zo ook het licht gezien buiten Adobe - Thomas Knoll is trouwens nog altijd de Photoshop lead engineer en durft al eens zijn nek uit te steken op de populaire dpreview fora over digitale fotografie.

Macromedia op zijn beurt heeft twee killer applications op zijn palmares: Flash en Dreamweaver. Macromedia FreeHand, ooit Illustrator's grote concurrent, heeft heel wat van zijn pluimen verloren, hoewel het ooit als een technisch superieur product beschouwd werd. Flash is een blijvertje, en Dreamweaver wellicht ook.

FreeHand heeft trouwens zelf ook een leuke historiek. Aldus, het bedrijf achter het eerste populaire DTP pakket ooit (PageMaker, één van de redenen tot succes voor Apple in de beginjaren), had ook de rechten op het product FreeHand van een klein bedrijfje genaamd AltSys. Toen Adobe Aldus kocht (omwille van PageMaker, een ideale combinatie met de PostScript technologie), en bleek dat AltSys contractueel vastgelegd had (met Aldus) dat FreeHand, wat er ook gebeurde, door moest blijven ontwikkeld worden, kwam Freehand/AltSys even terug op eigen benen te staan, om uiteindelijk gekocht te worden door Macromedia. Het was in die tijd immers ondenkbaar dat Adobe tegelijkertijd Illustrator en FreeHand in zijn productportfolio zitten zou hebben - nu is dat blijkbaar minder een probleem. Nou ja, one of them will have to go.

Ik ga me niet aan toekomstvoorspellingen wagen, maar evenwel: we kunnen maar hopen dat Adobe nu snel ColdFusion en JRun om zeep helpt. Alsjeblief?

Dino? Euh: behoudens wat fact checking kon ik dit verhaaltje gewoon uit 't hoofd vertellen. Help!

April 18, 2005
links for 2005-04-18
Foto-vriendje (niet meer) gezocht

Ik heb toelating gekregen om volgende week donderdag, 28 april, om 10u, de ingewanden van de senaat te gaan fotograferen tijdens een plenaire zitting. Ik mag één collega meenemen. Dit in het kader van hun fotowedstrijd. Wie goesting heeft en zich kan vrijmaken: etc etc.

Update: vriendje gevonden.

April 15, 2005
...

Dit is mijn blog en hier doe ik waar ik zin in heb, ook al makes it no sense for anybody.

Duh.

En dat dan toetsend aan die uitspraak van laatsleden. Beats me. Maar goed: dat is nu eenmaal eigen aan zaken doen, zeker?

Enfin, zoals Andrew zou zeggen: onwards and upwards.

April 14, 2005
Oh my?!

It's been a while... I pity my international audience. Let's see what I've been doing lately:

I started blogging in Dutch a few months ago, my native language. I offer language-specific feeds, but apparently with little effect: 84.54% of the feed consumers are still subscribed to my multilingual feeds, 12.20% to the English-only feeds, and a measly 3.26% to the Dutch feeds. So much for my effort. :) Blogging in your native language is fun, BTW, since (in my case) the audience is completely different. There's very little IT bloggers, let alone open source bloggers in Belgium, and I know many of them as friends or ex-colleagues, so you tend to stop bragging about coolness, community karma and did-you-know-no-you-didn't posts, and just chat about the weekend, the kids, and male chauvinist pig themes. My Dutch blogging was influenced by the emerging Flemish blogospere, and all the elbow-pushing associated with emerging e-communities. I had good fun while it lasted, but now that mainstream media are picking up the blog theme, it gets increasingly boring to see the egos clash and everybody eagerly trying to put him- or herself on the map. Me too! Me too!

Professionally, I've been pretty busy, which is both a combination of the yearly work biorhythm the entire industry participates in, and Daisy slowly blossoming. Next week, we're hosting an information seminar and it looks like a nice number of people will be showing up, even though our marketing sucked as always. 1.3 is progressing nicely, and it looks as if we will be able to shift future feature release plans towards real needs of paying customers.

We're in the process of hiring somebody as well, and are currently even confronted with the gruesome task of having actually to choose between two nice candidates. Two fresh graduates, they seem smart and nice to get along with, and I'm sure they would both be nice colleagues, but unfortunately there's only room for one at the moment. The luxury of choice!

Business-wise, we're in the last miles of the-road-towards-an-offer for a high-profile customer here in Belgium. The nerve-racking wait and finger-tapping is almost over, and there's already reassurance from their side that the main discussion point now is size and scope, rather than the boolean Daisy-or-not choice. The kind of customer which will enable us to generate local press attention, which is always nice for fledgling projects and companies as ours.

And just 48 hours ago, some fellow dinosaur started nagging me sweetly and softly about some potential international business for or with Daisy. I'm psyched even if I don't know what will happen, as it's just another proof that if you lay low and keep energy away from buzz and focus on stuff instead, people are bound to find out what you're doing, and might even happen to like it. Hurray for non-marketing!

There's lots of silly stuff going on on the Web, BTW, about Ajax, Rails and continuations. Let the nay-sayers and the drooling groupies rejoice: there's themes to flock around, and blog posts to write, and trackbacks to be generated! As oftentimes, there's nihil nove sub sole, but that won't refrain the blogging crew from thinking their voice will shape this planet's destiny. Well, as I often say in Dutch: "while doing this, we're not committing any other crime".

Oh: and the family is going well, thanks. The youngest daughter is a bit ill ATM, but nothing life-threatening - just the side-effects of living in the Western industrialized world: respiratory system diseases... thank you, Arcelor!

April 12, 2005
links for 2005-04-12
April 11, 2005
Wie als senior blogt, geeft zijn auteursrecht af

Via De Standaard ontdekt dat www.seniorennet.be nu ook blogs aanbiedt, maar o wee mijn ontzetting toen ik de algemene voorwaarden las:

U geeft toelating aan SeniorenNet om de volledige inhoud van uw blog waaronder zowel de figuren, foto's, video's, muziek als teksten en links geheel of gedeeltelijk te publiceren, te reproduceren, opnieuw uit te geven, op te slaan in databanken of archieven, te vertalen , te weigeren,aan te passen, intern te gebruiken, te verwijderen, te weigeren, te communiceren aan het publiek met inbegrip maar niet limitatief tot het Internet, e-mail, website, uittreksels te maken en/of alles of een deel van de inhoud te hergebruiken met welk middel dan ook en ongeacht de vorm. Dit is inclusief maar niet limitatief tot het publiceren op http://blog.SeniorenNet.be/de_gekozen_naam_van_uw_blog, de website SeniorenNet of aan te bieden aan haar gebruikers onder welke vorm dan ook.
Tenzij anders aangegeven geeft de gebruiker de copyright en auteursrechten en alle gerelateerde rechten voor informatie die hij of zij publiceert op het SeniorenNet blog aan SeniorenNet.

Dus alles wat u blogt op Seniorennet kan straks in één van Pascal's goedverkopende boekskes terecht komen, zonder enige naamsvermelding of credits - het is alsof Pascal het zelf geschreven zal hebben. Lieve senior: u bent gewaarschuwd.

Corned beef

Het is eens wat anders dan V14GR4, $150.000.000 en hoe je weekend beter zal worden door grotere kwakjes: er doet tegenwoordig ook Nederlandstalige (nou ja) spam de ronde:

Wij hebben geheel nieuw in ons aanbod edel horloges opgenomen.
Wij hebben bijna alle fantastische modelle voor u, die u zich maar wensen
kunt.
Alles van Bulgari, Cartier tot Chopard en Omega en Gucci uurwerken is te
verkrijgen.
Gesorteerd naar mannen en vrouwen uurwerken, of als geschenkbox is er ook
voor u de juist.

Wat is beter als geschenk dan een uurwerk dat lang mee gaat?
Het is niet alleen een teken van goede smaak, maar ook een geheel
persoonlijk geschenk voor uw geliefde.

Veel winkelplezier gewenst door uw uurwerk team.

Uw Albert Schmitz.

Mooi, toch?

April 10, 2005
Communiefotos

U kent het misschien wel: het bonding-fenomeen dat zich in de lente ontwikkelt tussen vader en zoon/dochter, die begin mei (of wat) zijn eerste communie zal doen. Om de obligate bedankingskaartjes te maken, trok men vroeger voor een sprekende foto naar de portretfotograaf (het was idd. opmerkelijk druk bij onze plaatselijke fotograaf gisterenvoormiddag), maar in dit digitale tijdperk zijn er wellicht almaar meer vaders die zich zélf aan deze nobele taak wensen/denken te wijden. Men neme dus één camera, mosselende weersomstandigheden, Gent Zeehaven, en een lief-maar-niet-foto-minnend kind.

Dit is één van de minder freaky-looking plaatjes, genomen na mijn verzuchting: "En doe nu eens gewoon, en hou je open open". Tja?

April 04, 2005
Pausverkiezingen

Voor mensen die dit soort dingen graag lezen: "UNIVERSI DOMINICI GREGIS": hoe wordt een nieuwe paus verkozen?

Fact of the day

During lunch, Bruno and I were guessing how many children die every day. The CIA World Fact Book came to the rescue: in 2004, slightly more than 12 infants (12.3; aged one year or less) died per minute. The overall number of deaths per minute, regardless of age, is 107.5. This number is countered by about 246 births per minute. So out of 246 births, 12 kids won't last until their first year. In Angola, that's 47.03, whereas in Belgium, that's 1.15, and in Sweden only 0.68.

April 02, 2005
Verdure

Mag ik de "redactie" van Struikgewas feliciteren met hun RSS feed? Daar staat namelijk de volledige inhoud van de posts in: ik hoef niet iedere keer door te klikken naar de site om een item te lezen. Ook een pluim waard is deze pagina, en deze. En een echte gebruikerslicensie, zelfs. Transparantie, heet dat. Mooi!

April 01, 2005
Met de neus op het nieuws

Goh: ik zie ze al duimen, de meisjes & jongens van het Nieuws... "Wordt het tijdens Ter Zake, of gaan we De Thuisploeg moeten onderbreken?" En hoe moet dat nu met de reclameblokken op de commerciële netten? Worden die nu met de minuut duurder?